Viajar a Japón




A la vista del interés y la insistencia de varios amigos, familiares y conocidos que me han pedido información sobre el viaje que hemos realizado a Japón, por libre, a continuación expongo unas indicaciones sobre como llevarlo a cabo.

Generalidades sobre Japón para orientarnos :
Los caracteres que componen el nombre de Japón significan «el origen del sol», motivo por el que el país también es conocido como la la Tierra del Sol Naciente

Japón es un archipiélago de más de 6000 islas. En la mayor de ellas Honshu, se encuentra Tokio la capital. Japón tiene una superficie de 378.000 Km2 aproximadamente, con una población de unos 128 millones de habitantes y su moneda es el Yen (1 € = 134 Yenes  ó 1.000 Yenes equivalen a 7,50 €).

Japón es una monarquía constitucional con un emperador y un órgano de gobierno democrático. En 1868 con el emperador Meiji se proclamó el imperio de Japón, Anteriormente estaba gobernado por unos shogunatos (equivalentes más o menos a señoríos feudales).

El famoso cruce de Shibuya en Tokio

Japón es actualmente la tercera economía mundial. Es un país de tecnología punta, de hecho viajar allí es como viajar unos 20 años al futuro, aunque ha sabido muy bien integrar sus tradiciones y ambos aspectos conviven sin problemas al igual que sus dos religiones el Shintoismo y el Budismo.

Boda tradicional  en el Templo de Meiji Ginju en Tokio


Jóvenes vestidos al estilo tradicional por el barrio de Asakusa

Hay varias cosas que tener en cuenta antes de plantearse un viaje a Japón, en primer lugar si lo hacemos con una agencia de viajes que nos organiza el viaje ó nos lanzamos a la aventura… Ambas fórmulas tienen sus ventajas e inconvenientes, como es lógico y que todos conocemos más o menos según nuestra experiencia de viajar.

Si sabes idiomas, estas acostumbrado a viajar, te adaptas con facilidad y rapidez a  situaciones nuevas e inusuales y te pone la aventura y el reto de ver como te desenvuelves en situaciones totalmente desconocidas, y te manejas bien con las aplicaciones de tu teléfono móvil, puedes elegir viajar por libre a Japón donde te vas a encontrar con situaciones atípicas, divertidas algunas, sorprendentes las otras. Además ten en cuenta que Japón es un país muy seguro, pero algunas veces no es fácil encontrar japoneses que hablen inglés, aunque en lugares como estaciones, hoteles, comercios, siempre hay alguien que lo entiende y viene muy bien, si no, te tienes que hacer entender por señas no está de más llevar las cosas apuntadas para enseñárselo, en cualquier caso, son muy atentos y amables y se desviven por enseñarte el camino, a nosotros nos ocurrió en varias ocasiones que nos llegaron a acompañar  durante un trayecto de hasta 20 minutos hasta llegar a nuestro destino!

Otra cosa a tener en cuenta  es la época del año en la que vamos a viajar, se recomienda viajar en abril si queremos ver el  Sakura es la época de los cerezos en flor es muy espectacular hay muchas festividades pero la temperatura es bastante fresca, otra época interesante es el otoño, también muy espectacular. En verano la temperatura es  muy calurosa y con un grado de humedad muy alto.


La vida en Japón, al contrario de lo que solemos pensar no es excesivamente cara. Hay hoteles de todos los precios y el lujo cuesta caro en todas partes, pero una comida normal por ejemplo en un restaurante normal suele salir por unos 15€ equivalentes a unos 2000 yenes por persona, un trayecto de metro sale entre 160 y 200 yenes  o sea 1,20 y 1,50 €. Si vas a alquilar un coche la gasolina sale a aproximadamente 1€ el litro, pero no olvides que tienes que conducir por la izquierda como en Inglaterra y que la mayor parte de las indicaciones son en japonés, además hay bastante tráfico, las carreteras y las calles son muy amplias. Pero yo te aconsejo que tomes mejor el tren para distancias medias o largas y el metro o el JR así como el autobús para  moverte por la ciudad. Los taxis son bastante caros.

Si te planteas un viaje a Japón mejor 15 días que una semana, ten en cuenta que cuando viajas a un país con una cultura diferente y a una distancia  tan grande, necesita un tiempo de adaptación, digamos que la primera semana  te vas adaptando y a partir de la segunda lo disfrutas  mucho más.

Ten en cuenta que el viaje a Japón según la compañía aérea con la que vueles  tardas más de un día en llegar desde tu punto de partida y lo mismo a la vuelta, algunas tardan unas 16h y otras más de 30 h con varias escalas. Los precios  dependen de las compañías y van de aproximadamente de unos 700€ a 1200€ en clase turista según la temporada, en clase Business sube bastante más (la comodidad se paga…)

Nosotros disponíamos de 18 días en total, y elegimos viajar con la que  hacía el viaje en el menor plazo de tiempo. Salimos de Madrid pronto por la mañana hacia París, 2 horas de vuelo, tuvimos que cambiar de aeropuerto a la ida (de Orly a Charles de Gaulle) y de París salimos hacia el medio día para Tokio vuelo directo de 12h justas hasta llegar por la mañana del día siguiente (hora local) al aeropuerto de Narita. Allí nos encontramos aún dormidos, inmersos en el ambiente japonés, después de pasar por varios controles, uno de ellos  que medía la temperatura para ver si estabas enfermo, con fiebre y evitar algún posible contagio, seguimos algunos carteles en inglés y una oficina de información nos orientaron rápidamente hacia el tren Narita Express que sale cada 30 minutos y va directo desde el aeropuerto hasta el centro de la ciudad en la Estación de Tokio, tarda una hora y  cuesta unos 20 € por persona.

Prepárate a viajar en tren. Los trenes son comodísimos, super rápidos y muy puntuales.

Como  teníamos previsto movernos bastante con el tren, elegí un hotel cercano a Tokyo Station, que iba a ser nuestro punto de partida diario para explorar la ciudad. La estación de Tokio es gigantesca tiene unas 9 salidas y como dentro es todo un laberinto lleno de tiendas, te conviene saber cual es la tuya. En la horas punta te ves engullido en un mar de gente que va ordenada y disciplinadamente hacia sus salidas, dentro están las líneas del JR (Japan Rail, los ferrocarriles Japoneses) hay varias plataformas  para la salida y llegada de los trenes que recorren todo el país, algunos de los cuales tienen hasta dos plantas! También está un tipo de  trenes como suburbanos, que conectan todos los barrios del centro de la ciudad mediante una línea circular la Yamanote. También hay líneas de trenes y suburbanos locales y finalmente está el metro. A la salida Sur están varias líneas de autobuses de ciudad y distancias medianas, todo ello en medio de un  mar de gentes constante!
En la estación de Tokio

(Para las localizaciones de las salidas en las estaciones, ubicación de hoteles me ayudaron mucho Aplicaciones como Google Maps y Mapas lo cual me permitió visualizar los lugares en 3D, mientras preparaba el viaje en casa, para encontrar hoteles usé la APP Hoteles.com aunque hay otras muchas, Trivago sirve también para ver opiniones de otros viajeros). Para la planificación de trayectos también se encuentra mirando en Google en Internet.

Tokio tiene una población de más de 13 millones de habitantes, está compuesto de varias ciudades menores que forman su área metropolitana y suman un total de casi 36 millones de habitantes.

Desde Tokyo puedes hacer varias excursiones, por tu cuenta o  con alguna agencia, nosotros hicimos alguna con http://www.japanican.com/en/tour/, aunque también puedes hacerlas por tu cuenta  en tren.
Desde Tokyo visitamos : Nikko, el Monte Fuji y Kamakura
Nikko
Monte Fuji desde el lago Ashi.

El gran Buda de Kamakura

Y pateamos los barrios de Asakusa, Sumida, Shinjuku, Shibuya, Ginza, Minato, Roppongi, Ueno, Akihabara, Jimbocho y Odaiba.

Tokio
Tokyo Tower y el Templo de Zojoji en el barrio de Minato, Tokio
Templo de Senso Ji en el barrio de Asakusa en Tokio
No te pierdas la visita a varios jardines como Happo-en ó Kyu Shiba Rykiu entre otros.

Bonsai en el Jardín de Happo-En
Jardin Kiu Shiba Rikyu en Tokio

Desde Tokyo cruzamos los Alpes Japoneses en tren, visitando  Takayama, Shirakawa-go y Kanazawa antes de llegar a Kyoto.

Casas tradicionales y campo de arroz en Shirakawa-go
En Kyoto, también nos alojamos cerca de la estación y visitamos los principales lugares como el Pabellón de Oro, el Templo y Jardin Zen Ryoanji entre otros,  el barrio de Gion, el Templo de Kiyomizudera, etc… además de zonas comerciales. También desde Kyoto nos desplazamos al Parque Nacional de Nara, a Fushimi Inari Taisha, a Hiroshima y la isla de Miyajima así como al templo de Tenryū-ji con su precioso jardín y el Bosque de bambus  de Arashiyama.

Templo Kinkakuji con el  Pabellón de oro y el estanque "Espejo de agua", en Kioto
Jardín Zen del Templo Ryoanji, o Templo del Dragón de La Paz en Kioto
Plataforma del Templo de Kiyiomizudera, o Templo del Agua Pura en Kyoto
Niño con un ciervo en libertad, en el Parque Nacional de Nara cerca de Kioto
Templo de Kasuga Taisha  en el Parque Nacional de Nara

Camino bordeado de linternas en el Parque Nacional de Nara

Corredor  formado por  cientos de toris rojos en Fushima Inari Taisha, cerca de Kioto
Bosque de Bambus en Arashiyama

Casas de té en Gion, el barrio de las geishas, en Kioto

Parque de La Paz en Hiroshima, emprime plano  el Cenotafio en recuerdo de las víctimas de la bomba y en segundo plano las ruinas de la cúpula de la bomba atómica donde se situó el epicentro de la explosión.

Hay algunas cosas imprescindibles si vas a viajar por el país en tren, te conviene sacar el JR Pass es una tarjeta que tiene que sacarse desde el país de origen un par de semanas antes de salir para Japón en esta web http://www.jrpass.com/es sirve para tomar trenes, líneas de suburbano y algunos autobuses por todo el país y el ferry a Miyajima, tienes que  elegir  para 7días (215 €), 14 días (342€) o 21 días, es muy cómodo, solo tienes que activarla en la estación de Tokyo el mismo día que empieces a usarla, te conviene planificar  bien tu viaje ya que los viajes en tren son bastante caros.

Para los horarios de los trenes es imprescindible la APP Hyperdia con la que puedes realizar cualquier consulta de trayectos de tren (es en inglés o japonés). Puedes introducir el origen y el destino y directamente te muestra, con todo lujo de detalles, incluido el número de andén del tren o trenes que tienes la opción de coger. (Ojo, no olvides escribir TOKYO y KYOTO con Y).

También es muy conveniente alquilar un Pocket Wifi, https://www.japan-rail-pass.es/services/pocket-wifi se trata de un router portátil que te permite estar conectado a Internet en todo momento y en cualquier lugar, este también se reserva por Internet para los días que necesites, desde tu país de origen y te lo encuentras al llegar al hotel, a la salida lo entregas de nuevo en la recepción del hotel que se encarga de devolverlo. Su precio no es excesivo habida cuenta su utilidad, sirve para 5 móviles y para 15 días sale unos 70 euros. Ten en cuenta que si viajas  por tu cuenta dependes mucho del móvil para el uso de las aplicaciones como Hyperdía o Tokyo Rail Map (para el metro) yo también usaba mucho la App METRO sirve para metro y autobuses, etc.. por todo el mundo.

Dinero : Es mejor cambiar el dinero allí en las oficinas de Correos - Post Office, hay en todas las estaciones, o en algún banco, aquí cobran una comisiones muy altas, pero conviene llevar algo suelto para desenvolverte a la llegada. En Japón salvo en las tiendas, los hoteles y restaurante de cierto nivel no usan la Tarjeta Visa, de modo que tienes que llevar yenes y también monedas para el metro o comprar alguna bebida en las máquinas que están por todas partes o pagar las entradas en  los templos, etc… También te puedes hacer con unas tarjetas, la SUiCA o la PASMO, se compran en aeropuertos o estaciones de metro y se cargan con una cantidad de dinero, puedes pagar en todo el país el metro el bus y en algunas tiendas que están abiertas las 24h  y las hay en todas partes.

Para los autobuses, nosotros los usamos para todos los recorridos en Kyoto, lo mejor es sacar una tarjeta diaria que sirve para todos los viajes que quieras, vale 500 yenes (teniendo en cuenta que un solo trayecto te sale por 230 Yenes y tienes que dar al conductor el importe exacto) hay máquinas expendedoras en las estaciones de autobuses que suelen estar junto a las estaciones de tren.

Esperando el autobus en la estación de Kioto

Si vas a viajar a Kyoto por ejemplo, pasando por los Alpes Japoneses y quedándote un día o dos por esa zona, los japoneses tiene un sistema muy práctico de paquetería por todo el país, en este caso prepárate una mochila con lo imprescindible para esos dos días y  la víspera del día de la salida mandas por el sistema T-Q-BIN las maletas directamente al hotel de Kyoto, es muy eficiente, puntual y no es nada caro, nosotros mandamos  dos trolleys por unos 20 € y cuando llegamos a Kyoto allí estaban esperándonos así pudimos viajar ligeros,  parando donde quisimos. El trámite lo hacen  en la recepción del hotel.

Algo importante también, si eres aficionado a la fotografía o simplemente para organizar las visitas, conocer las horas de luz, por ejemplo, nosotros fuimos desde mediados de septiembre hasta  primeros de octubre, a las 5 de la mañana ya era de día y anochecía sobre las 5.30 de la tarde. (Hay aplicaciones para esto yo uso Amanecer, pero hay más.
Jardin  Zen del Templo de Tenryu Ji ó Templo del Dragón Celestial, en Kioto

Para volver a los aeropuertos hay un bus : Limousine que tiene la parada justo enfrente de la salida de Yaesu South en Tokyo Station hacia Haneda tarda  unos 40 mn, para en todas las terminales y es más cómodo que el metro si llevas  equipaje .
También hay uno que va a Narita tarda bastante más, para este aeropuerto es mejor el tren.

Taxis : Luz Verde = taxi ocupado/luz roja = taxi libre , sale  bastante caro

No te olvides de llevar algunos adaptadores para enchufes de Japón, ¡ojo! aunque son planos también, no son iguales que los de Inglaterra.

Aquí encontrareis diversas páginas web y blogueros que me allanaron el camino para la planificación del viaje y aprender mucho  sobre Japón:

Hay muchas más.
La puerta Ootori en la isla de Miyajima


Espero que con toda esta información os sirva y os anime a preparar ese viaje con el que todos soñamos.

Nota: Todas las fotografías publicadas en esta información han sido realizadas por mi.









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